Reisebericht USA Südwesten  /  Trip report USA Southwest
  Kapitel / Chapter:  Grand Canyon Nationalpark               



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Grand Canyon Nationalpark

Der Grand Canyon Nationalpark liegt im nordwestlichen Arizona, direkt an der Grenze zu Utah. Den Status eines National Parks hat dieser Park im Februar 1919 erhalten.

Grand Canyon, sein Name sagt es, eine Schlucht mit grandiosen Ausmassen. An der breitesten Stelle liegen der Südrand und der Nordrand 30 km auseinander. Die Tiefe beträgt etwa 1500 m (gemessen vom Südrand). Dieser weltberühmte Einschnitt verdankt seine Existenz dem Colorado River. Dieser hat sich über Jahrmillionen in die verschiedenen Gesteinsschichten eingegraben. Vom oberen Canyonrand ist der Colorado leider nur an ganz wenigen Stellen zu sehen.


Jährlich besuchen mehrere Millionen Touristen dieses Naturwunder. Sie kommen überwiegend zum ca. 2100 m hoch gelegenen Südrand. Entlang dem Canyon führt eine Parkstrasse, an der sich zahlreiche Aussichtspunkte befinden. Allabendlich treffen sich Touristen an den Aussichtspunkten östlich vom Visitor Center und bestaunen das Farbenspiel, das die untergehende Sonne auf die Felswände zaubert.

Dem Grand Canyon kann man noch näher kommen, indem man in die Schlucht hinunter wandert. Zwei Trails führen vom Südrand aus in die Tiefe. Will man bis zum Colorado River hinunter, ist eine Übernachtung auf der Phantom Ranch dringend angeraten (Vorausbuchung bis zu 2 Jahre ist hierfür erforderlich). Nur wirklich gut durchtrainierte Wanderer können den Ab- und Aufstieg an einem Tag schaffen. Eine Tageswanderung ist der Trail zum Plateau Point mit einer guten Aussicht auf den Colorado River. Die gesamte Wegstrecke (hin und zurück) beträgt knapp 20 km, bei einem Höhenunterschied von 1000 m. Wegen der Höhe von etwa 2100 m herrschen auch in den Sommermonaten angenehme Temperaturen. Diese steigen aber im Canyon dramatisch an und können leicht um 15 Grad Celsius höher als oben am Canyonrand liegen. Daher bei Wanderungen frühzeitig aufbrechen und ausreichend Zeit für den Aufstieg einplanen sowie genügend Wasser mitnehmen.

Der Nordrand des Grand Canyon liegt auf 2438 m Höhe und somit ca. 300 m höher als der Südrand. Er wird von weit weniger Touristen besucht, was allerdings als angenehm empfunden wird. Auch hier gibt es einige Aussichtspunkte mit schönen Einblicken in die Schlucht. Am Nordrand fühlt man sich mehr in den Canyon einbezogen, während man am Südrand das Panorama aus der Entfernung betrachtet. Die Sonnenuntergänge sind hier weniger dramatisch. Einer der Trails führt hinunter in den Canyon (1780 m Höhenunterschied) zur Phantom Ranch.

Weite Teile des Grand Canyon Nationalparks bestehen aus Nadelwald. Im eigentlichen Canyon ändert sich die Vegetation. Zuerst trifft man noch Kiefern und Wacholder an. Doch schnell wechselt die Vegetation zu den typischen Wüstenpflanzen wie Agaven, Yuccas und Kakteen.
Im Park leben über 60 Säugetierarten, von denen viele nachtaktiv sind. Tagsüber sind an den Aussichtspunkten immer wieder Erdhörnchen anzutreffen, an abgelegenen Orten auch mal ein Kojote. Campingplätze werden von Waschbären und Stinktieren besucht, und in den Morgen- und Abendstunden trifft man nicht selten Maultierhirsche. Wie in allen Trockengebieten sind Vögel, verschiedene Eidechsenarten und - etwas seltener - auch Schlangen zu beobachten.




   
                                                                                 Blick auf den Colorado beim Aussichtspunkt Desert View   


   
                                                                                 Blick in den Grand Canyon beim Aussichtspunkt Desert View   


   
                                                                                 Blick auf den Colorado beim Aussichtspunkt Desert View   


   
                                                                                          Wandmalereien im Aussichtsturm Desert View   


      
                                                                                          Wandmalereien im Aussichtsturm Desert View   


   
                                                                                                                  Blick in den Grand Canyon   


   
                                                                                                                  Blick in den Grand Canyon   


   
                                                                                                                  Blick in den Grand Canyon   


   
                                                                                             Verschiedene Erdhörnchen am Grand Canyon   


      
                                                                                 Haus und Gegenstände der Hopi-Indianer am Grand Canyon   


   
                                                                                                        Sonnenaufgang am Grand Canyon  





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